Nicolas Chalvin, Conductor

« An exceptional sense of orchestral balance », « elegantly precise », « a refined colourist » – just some of the glowing terms used to describe the direction of Nicolas Chalvin. A fully rounded musician, he both cherishes and practices the three facets of a conductor’s role: operas, symphonies and chamber orchestras.


From opera to symphony

Nicolas Chalvin began his career at the Lausanne Opera, where he was inspired by Armin Jordan, who encouraged him to trade in the oboe for the baton. There, he led a wide range of repertoires – Gluck’s Orpheus and Eurydice, Messager’s Véronique, Offenbach’s Parisian Life, Pascal Dusapin’s Niobé, Philippe Boesmans’ Reigen and Verdi’s The Troubadour, as well as Carmen, Madame Butterfly and The Trojans, among others. « With opera, it’s the conductor who breathes life into the drama, and the conductor who draws together the various elements of the orchestra pit to create perfect harmony », he enthuses. Before long, Chalvin was making frequent forays into the world of symphonies, performing as a guest with the Orchestre National de Lyon and the Orchestre Philharmonique de Strasbourg, as well as at orchestras in Innsbruck and Geneva. In 2009, he was appointed musical director of the Orchestre National des Pays de Savoie, which he soon brought to international prominence.


An eclectic and exacting conductor

A great admirer of the Viennese masters (Mozart, Haydn, Beethoven, Schubert and Brahms), Chalvin strives to recreate the tone and style of their phrasing and places a particular emphasis on orchestral balance. His preferred repertoire, however, extends much further. He enjoys the subtlety and transparency of French music, as well as its colour and bold harmonies. Yet his devotion to the great works of the classical repertoire has not prevented him from leading his musicians into less charted territory – this has resulted in the Orchestre National des Pays de Savoie recording rarer pieces by Reynaldo Hahn and Paul Le Flem. Contemporary music is also an area of particular interest for Chalvin.


Leading the orchestra, each step of the way

A firm believer in the rich value and limitless potential of the chamber orchestra as an ensemble, Nicolas Chalvin leads the Orchestre National des Pays de Savoie in a range of repertoires, from Baroque to contemporary, in programmes that have been warmly received by the public and critics alike. Not just an artist, a conductor is also a manager. As Chalvin himself explains: « The conductor’s role is a difficult yet fascinating one, requiring great interpersonal skills and a keen sense of awareness. More than anything, I like to draw the orchestra with me, each step of the way, so that, together, we can bring concerts to life with moments of magic. » In addition to a full season with the Orchestre National des Pays de Savoie, Chalvin will also direct Peer Gynt at the Opéra de Limoges in May 2017.


Nicolas Chalvin: Key dates
  • 1969 Born in Moselle, France.
  • 1991 Wins first prize for oboe at the Conservatoire de Lyon.
  • 1994-2002 Solo oboist at the Orchestre National de Lyon and the Orchestre Philharmonique du Luxembourg. Performs with the Orchestre Philharmonique de Radio France and the Stuttgart Radio Symphony Orchestra.
  • 2001 Meets conductor Armin Jordan. Directs Mozart’s Lucio Silla in Lausanne.
  • 2002–2017 Directs the Orchestre Philharmonique de Radio France, the Orchestre Philharmonique du Luxembourg, the Orchestre National de Lyon, the San Carlo National Theatre Orchestra in Lisbon and a number of operatic productions, including Madame Butterfly (Puccini), Orpheus and Eurydice (Gluck), Parisian Life (Offenbach), Carmen (Bizet), The Nose (Shostakovitch), The Rake’s Progress (Stravinsky), Eugene Onegin (Tchaikovsky), La Traviata (Verdi) and The Trojans (Berlioz), among others, in the opera houses of Geneva, Lausanne, Zürich and more.
  • 2009 Appointed musical director of the Orchestre National des Pays de Savoie.
  • 2011–Present Records rare and unreleased works such as Sophie Arnould by Pierné (Timpani), Aucassin et Nicolette by Paul le Flem (Timpani), Un jour au concert avec les bidochons (Fluide Glacial) and more.

« Sens inouï des équilibres orchestraux », « élégante précision », « coloriste raffiné », entend-t-on à propos de la direction de Nicolas Chalvin. Musicien complet, il chérit et pratique les trois dimensions du métier de chef d’orchestre : le lyrique, le symphonique et l’orchestre de chambre.

Entre opéra et symphonique

Il fait ses armes à l’Opéra de Lausanne, encouragé par Armin Jordan qui l’exhorte à délaisser le hautbois pour la baguette. Orphée de Gluck, Véronique de Messager, La Vie parisienne d’Offenbach, Niobé de Pascal Dusapin, Reigen de Philippe Boesmans, Le Trouvère de Verdi, mais aussi Carmen, Madame Butterfly, Les Troyens… Il dévore tous les répertoires : « À l’opéra, le chef d’orchestre insuffle le drame, depuis la fosse, il fait bouillir la marmite théâtrale !», s’enthousiasme-t-il. Nicolas Chalvin multiplie bientôt les incursions dans le répertoire symphonique : il est l’invité de l’Orchestre national de Lyon, du Philharmonique de Strasbourg ou encore des orchestres de Innsbruck ou de Genève… En 2009, il est nommé à la tête de l’Orchestre national des Pays de Savoie, auquel il confère bientôt une envergure internationale.

Un chef éclectique et perfectionniste

En grand amoureux des classiques viennois, Mozart, Haydn, Beethoven, Schubert, puis Brahms, il porte une attention accrue aux équilibres orchestraux et s’attache à modeler les sonorités et l’élégance du phrasé. Son répertoire de prédilection est loin de s’arrêter là : de la musique française, il aime la finesse et la transparence, les audaces harmoniques et les couleurs. Si Nicolas Chalvin est attaché aux grandes oeuvres du répertoire, il emmène volontiers ses musiciens sur des terrains moins fréquentés. L’Orchestre des Pays de Savoie a ainsi enregistré des raretés de Reynaldo Hahn ou Paul Le Flem. La musique contemporaine est également l’un de ses terrains de prédilection.

Emmener l’orchestre avec soi

Convaincu que l’orchestre de chambre est une formation merveilleuse aux ressources illimitées, Nicolas Chalvin emmène l’Orchestre des Pays de Savoie vers tous les répertoires, du baroque au contemporain, dans des programmes salués par le public et la critique.. Plus qu’un artiste, un chef d’orchestre est un manager : “C’est un rôle complexe et passionnant, qui requiert des qualités humaines et une grande acuité. Plus que tout, j’aime emmener l’orchestre avec moi pour que naisse, collectivement, des moment de grâce lors du concert”, explique-t-il. Outre la riche saison de l’Orchestre national des Pays de Savoie, il dirigera Peer Gynt à l’Opéra de Limoges en mai 2017.

Nicolas Chalvin en quelques dates
  • 1969 Naissance en Moselle
  • 1991 Premier prix de hautbois au Conservatoire de Lyon
  • 1994-2002 Hautbois solo à l’Orchestre national de Lyon, à l’Orchestre philharmonique du Luxembourg. Se produit au sein du Philharmonique de Radio France et avec le SWR de Stuttgart.
  • 2001 Rencontre avec le chef d’orchestre Armin Jordan. Dirige Lucio Silla de Mozart à Lausanne
  • De 2002 à 2017 Dirige l’Orchestre philharmonique de Radio France, l’Orchestre philharmonique du Luxembourg, l’Orchestre national de Lyon, l’Orchestre Sao Carlo de Lisbonne et plusieurs productions lyriques comme Madame Butterfly (Puccini), Orphée et Eurydice (Gluck), La Vie Parisienne (Offenbach), Carmen (Bizet), Le Nez (Chostakovitch), The Rake’s Progress (Stravinsky), Eugene Onegin (Tchaikovsky), La Traviata (Verdi), Les Troyens (Berlioz)… dans les opéras de Genève, Lausanne, Zürich…
  • 2009 Directeur musical de l’Orchestre des Pays de Savoie.
  • Depuis 2011 il enregistre des oeuvres rares et inédites comme Sophie Arnould de Pierné (Timpani), Aucassin et Nicolette de Paul le Flem (Timpani), Un jour au concert avec les Bidochons (Fluide Glacial)…